Cos'È Un Fiordo?

Cos'è un fiordo?

I fiordi sono alcune delle formazioni geologiche più drammatiche sulla terra. Un fiordo è un'insenatura lunga, profonda e stretta. Un'insenatura è un tipo di baia, dove la costa taglia la terraferma e si riempie di acqua di mare. È circondato sui lati 3 da ripide scogliere. La sua caratteristica più distintiva è che è più lunga di quanto non sia larga. Se l'ingresso è più largo di quanto sia lungo, è considerato una baia e non un fiordo. I fiordi possono essere trovati nei seguenti luoghi: Alaska, Washington, Norvegia, Svezia, Islanda, Groenlandia, Terranova, Scozia, Columbia Britannica, Cile e Labrador (tra gli altri).

Come si formano i fiordi?

I fiordi sono stati modellati durante l'arco di diverse ere glaciali da ghiacciai a lenta rotazione. Mentre il ghiacciaio si muoveva, tagliava via gli strati superiori di ghiaccio e nel sedimento sottostante. Anche le acque di fusione si sono incise nella terra, il che significa che molti fiordi sono in realtà più profondi del mare che vi si nutre. Dove il fiordo incontra il mare, noto anche come la bocca, molti ghiacciai lasciarono scorie o depositi rocciosi. Poiché la bocca è un'apertura meno profonda rispetto al corpo del fiordo, risulta in un'acqua estremamente veloce (include forti correnti e rapide di acqua salata).

Quali sono alcune caratteristiche comuni dei fiordi?

Sebbene i fiordi condividano una storia di formazione comune, non tutti condividono le stesse caratteristiche geologiche. Alcune di queste caratteristiche includono idrologia, laghi di epishelf, barriere coralline e skerries. Di seguito è riportato uno sguardo più attento a ciascuna caratteristica:

Idrologia

L'idrologia si riferisce al comportamento o alle caratteristiche dell'acqua all'interno del fiordo. Nella maggior parte dei luoghi, le temperature più calde dell'estate provocano la fusione di neve e ghiaccio nei fiumi locali. Questi fiumi traboccanti d'acqua dolce spesso sfociano nel fiordo, mescolandosi con l'acqua salata. Questa miscela crea acqua salmastra, la cui superficie sale sopra la superficie del mare aperto. A causa della differenza di elevazione della superficie, lo strato superiore di acqua sfocia nel mare. Allo stesso tempo, lo strato inferiore di acqua più salata si sposta nel fiordo. Alcune delle acque più profonde rimangono molto fredde e non si muovono. Questa mancanza di movimento significa che l'acqua non ha un livello sufficiente di ossigeno e non è in grado di sostenere la fauna selvatica. In alcuni fiordi, lo strato di acqua salmastra sopra l'acqua salata è così profondo che il fiordo si congela. Ciò si traduce in assenza di ossigeno in tutto il fiordo, creando grandi "zone morte". Alcuni fiordi ricevono pochissima acqua di fiume e pertanto non sono interessati da questo fenomeno.

Durante l'inverno, l'idrologia dei fiordi non è influenzata dall'acqua dolce. A causa di questa mancanza di acqua dolce, l'acqua superficiale e l'acqua più profonda sono in grado di mescolarsi più facilmente. Il vento influenza il flusso della corrente, spingendo l'acqua salata dalla costa alle aree interne del fiordo. In questo caso è più probabile che l'acqua abbia un flusso costante.

Laghi Epishelf

Un'altra caratteristica di alcuni fiordi è la presenza di laghi di epishelf. Questi laghi si verificano quando l'acqua dolce sciolta viene intrappolata sotto una piattaforma di ghiaccio galleggiante. Questa acqua dolce non si mescola con l'acqua salata sottostante, ma piuttosto galleggia sopra di essa. A volte questo forma ciò che è noto come un ecosistema isolato.

Coral Reefs

Precedentemente non scoperti, alcuni ricercatori hanno scoperto barriere coralline nei fiordi della Norvegia in 2000. Ulteriori ricerche hanno scoperto che queste barriere coralline si possono trovare nei fiordi che si estendono dalle regioni settentrionali del paese a sud. Si ritiene ora che queste barriere coralline abbiano contribuito alla ricca vita marina della Norvegia, che ha portato alla sua industria di pesca di successo. Sono in corso ricerche per identificare la varietà di specie localizzate all'interno.

I fiordi della Nuova Zelanda ospitano anche gli ecosistemi delle barriere coralline. Questi sono unici perché uno strato profondo di acqua dolce consente a queste barriere coralline tipicamente profonde di esistere in acqua che è molto più superficiale di quanto normalmente richiesto.

Skerries

In molti luoghi dove i fiordi sono all'ordine del giorno, le coste sono coperte da queste formazioni geologiche. In effetti, molti di questi fiordi si sono sviluppati che spesso tagliano il litorale in migliaia di isole. Alcune di queste isole sono di dimensioni significative e coperte di montagne, mentre altre sono piccole e sembrano essere poco più di una grande roccia che sporge dall'acqua. Gli skerries si trovano più comunemente alla foce dei fiordi. A volte questi scogli formano un fiordo parallelo alla linea di costa, che crea un canale protettivo con acque calme e facili da navigare.

Confusione sulla parola: fiordo

Sebbene la lingua inglese abbia adattato l'uso della parola scandinava fiordo, c'è una certa confusione che circonda il suo significato. Ad esempio, nelle lingue danese, svedese e norvegese, il termine fiordo è usato più generalmente che in inglese o in uso scientifico. Nel suo senso generale, il fiordo può riferirsi a: laghi d'acqua dolce lunghi e stretti, fiumi, baie, lagune e suoni.

Alcuni esempi di questa confusione si possono vedere nella baia montana di Cattaro, che a volte viene definita fiordo, ma in realtà è un canyon fluviale allagato. In Croazia, la baia di Leme è anche comunemente chiamata fiordo, ma non è stata creata da un ghiacciaio. Un altro esempio è in Danimarca, dove numerose insenature sono chiamate fiordi nella lingua locale. Tuttavia, secondo la definizione scientifica, la Danimarca non ha fiordi.

Patrimonio Mondiale dell'UNESCO del sito

Come accennato in precedenza, i fiordi sono paesaggi unici e meravigliosi. In riconoscimento del loro significato culturale e ambientale, l'UNESCO ha incluso i fiordi della Norvegia occidentale come sito del patrimonio mondiale a luglio 14, 2005. Questa zona comprende due fiordi: il fiordo di Geiranger e il fiordo di Nærøy. Questi fiordi sono stati iscritti nella Lista del Patrimonio Mondiale dell'UNESCO perché, come affermato dal Comitato, sono alcuni dei più belli ed eccezionali esempi di fiordi del mondo.

I fiordi della Norvegia occidentale corrono per circa 310 miglia e raggiungono profondità tra i piedi 32 e 1,640, rendendoli tra i fiordi più lunghi e profondi del mondo. Le montagne frastagliate che circondano le acque raggiungono l'altitudine di circa 4,593 piedi sopra il livello del mare. Inoltre, quest'area è coperta da foreste di latifoglie e di conifere, cascate, fiumi, laghi glaciali e pascoli.