Il Fiume Volga

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Descrizione Prodotto

Il fiume più lungo d'Europa, il Volga, che è spesso venerato in Russia come il fiume nazionale del paese, ha un enorme bacino che copre quasi i due terzi della parte europea della Russia. Il fiume Volga sorge sulle colline di Valdai a nord-ovest della capitale russa di Mosca, e continua a scorrere a sud fino a scaricarsi nel Mar Caspio, percorrendo una distanza di 3,530 chilometri lungo questo percorso. Intorno agli affluenti 200 si uniscono al Volga lungo il suo percorso mentre il bacino idrico drena un'area di 1,380,000 chilometri quadrati. Undici importanti città della Russia, tra cui Mosca, sono situate lungo il bacino di drenaggio del fiume Volga.

Ruolo storico

Durante l'alto Medioevo, diverse tribù, come alcuni gruppi di popoli slavi, bulgari e khazar, si stabilirono lungo i corsi superiore, medio e meridionale del bacino del fiume Volga. In 1221, i russi fondarono la città di Nizhny Novgorod sul fiume Volga mentre la terra a sud della città, nell'Orda d'oro del Volga, era sotto il controllo dei Katarati tartari. Nei secoli 16th e 17th, i russi riuscirono a rivendicare il loro controllo su gran parte del bacino del fiume Volga. In 1700, un inglese, John Perry, misurò per primo il flusso del Volga sotto Kamyshin, oggi nell'Oblast di Volgograd della Federazione Russa. Il delta del fiume Volga è stato esaminato ed esplorato dall'ufficio marittimo in 1809-1817 e ancora in 1829. Ulteriori esplorazioni e indagini furono condotte negli anni successivi a venire negli sforzi per coprire la lunghezza e l'ampiezza del fiume e dei suoi affluenti nei secoli 19th e 20th.

Significato moderno

Quasi il 40% della popolazione russa vive vicino al bacino del fiume Volga e metà degli agricoltori del paese pratica l'agricoltura lungo questo fiume. Un gran numero di industrie si basano anche sulle rive di questo fiume. L'uso del fiume come via d'acqua dalle zone interne ai porti del Mar Caspio facilita il trasporto di merci destinate sia all'importazione che all'esportazione. Oltre la metà del trasporto interno della Russia, costituito da materiali da costruzione, petrolio e prodotti petroliferi, prodotti agricoli, sussidi e macchinari agricoli e automobili, viene trasportato attraverso i corsi d'acqua del fiume e dei suoi affluenti. Nizhny Novgorod, Tver, Ulyanovsk e Samara sono alcuni dei principali porti lungo il Volga. Anche il Volga e i suoi affluenti sono stati ampiamente sfruttati per la creazione di enormi dighe e bacini con potenziale idroelettrico. Otto centrali idroelettriche sul Volga e tre sul suo affluente, il fiume Kama, insieme hanno la capacità di generare circa 11 milioni di Kilowatt di energia.

Habitat

Il clima del bacino del fiume Volga presenta variazioni lungo il suo corso da nord a sud. Le regioni settentrionali del fiume sono caratterizzate da un clima temperato definito da inverni freddi e innevati e da estati calde e umide. Nel frattempo, le parti inferiori del bacino del fiume hanno estati calde e secche e inverni freddi. I livelli di precipitazioni calano gradualmente da nord a sud. Il delta del fiume Volga alla foce del fiume è un habitat ricco di specie che ospita specie di flora 430, specie di pesci 127, specie di uccelli 260 e specie di invertebrati acquatici 850, nonché un vasto repertorio di specie di insetti. Molti uccelli migratori, come pellicani dalmati, aironi bianchi e ciondoli, si riproducono nelle zone umide del delta del Volga. Le specie ittiche del fiume comprendono diversi tipi di storioni, lampioni di Volga, coregoni e aringhe.

Minacce e controversie

Sebbene il fiume Volga abbia economicamente avvantaggiato la popolazione russa per secoli, gli effetti di attività umane indiscriminate hanno messo il loro pedaggio sull'ecosistema del bacino fluviale. L'inondazione su larga scala del fiume, facilitata dallo sviluppo di dighe e bacini artificiali lungo il suo corso, ha portato ad un abbassamento del volume delle acque che raggiungono il Mar Caspio. Questo, combinato con gli alti tassi di inquinamento delle acque dei fiumi, ha notevolmente distrutto la flora e la fauna acquatica del fiume. Specie ittiche come lo storione e il coregone beluga, che risiedono nel mare ma migrano verso la parte superiore del Volga per la deposizione delle uova, ora stanno affrontando ostacoli alle loro rotte migratorie naturali. Il bracconaggio su larga scala delle specie ittiche del fiume ha portato a mettere in pericolo la sopravvivenza di questi pesci. Attualmente sei specie di storioni sono "in pericolo di estinzione", sei sono "vulnerabili" e tutte tranne due specie sono in qualche modo "minacciate".