Qual Era La Carestia Della Patata Irlandese?

Qual era la carestia della patata irlandese?

Tra 1945 e 1949, l'Irlanda ha vissuto uno dei più grandi e catastrofici disastri della storia del paese. Una carestia ha spazzato il paese lasciando circa un milione di morti e milioni di più affamati e sul punto di sperimentare la stessa sorte. La carestia della patata irlandese, chiamata anche Grande carestia o Grande carestia irlandese, si verificava quando un batterio Phytophthora infestans (Blight) ha colpito migliaia di ettari di patate, che era il cibo base dell'Irlanda, causando la perdita di raccolti e lasciando il paese senza nulla da mangiare. Si è anche registrato che la carestia ha portato allo sfollamento di oltre un milione di persone che hanno cercato rifugio negli Stati Uniti, in Canada, in Gran Bretagna e in Australia.

Cause della carestia di patate irlandesi

Nel 17esimo secolo, le patate erano un piatto supplementare e avevano un ruolo inferiore a latte, prodotti a base di cereali e burro, ma guadagnarono popolarità nel paese durante l'inverno prima di evolversi e divennero la dieta principale in particolare tra le persone di classe bassa nella società. Con 1815, sempre più persone si erano rivolte alla coltivazione delle patate perché erano adatte al terreno, richiedevano meno manodopera ed erano un raccolto denso di calorie. Gli inglesi colonizzarono l'Irlanda e utilizzarono gran parte della loro terra per il bestiame che forniva latte e carne al mercato interno, ma lasciò agli irlandesi terreni minimi per coltivare colture alimentari. Gli irlandesi si sono concentrati sulla varietà Irish Lumper della patata perché produceva alti rendimenti anche nella terra limitata.

Per 1940, Phytophthora infestans si stava diffondendo in tutta Europa e colpendo le colture in tutto il continente. In 1945 raggiunse l'Irlanda dove il suo effetto era enorme perché influiva sul cibo base. Gli agricoltori dipendevano da una varietà di patate, e il paese era mal preparato per affrontarlo. I contadini avevano anche trasformato i pascoli in fattorie e quasi un terzo degli animali veniva nutrito con foraggi di patate. Sebbene il motivo principale per la carestia sia attribuito alla distruzione delle fattorie di patate da parte dei batteri, molti altri fattori hanno contribuito e amplificato i suoi effetti. Tra questi vi è la suddivisione della terra in unità più piccole di quanto nessun'altra coltura piantata sulla terra sarebbe sufficiente per sfamare una famiglia. Le leggi penali del primo 18esimo secolo proibivano ai cattolici irlandesi di possedere o affittare terre, votare e impegnarsi in attività politiche ignorando che costituivano il 80% della popolazione. Sebbene 1829 avesse modificato le leggi, il danno era già stato fatto. Le leggi britanniche imposte al popolo irlandese inoltre non consentirono al paese di prendere una propria decisione in merito all'uso della terra e all'importazione di cibo in particolare cereali senza l'intervento del governo coloniale.

The Aftermath Of The Carine

La carestia ha avuto un impatto diretto sulla popolazione irlandese, che è passata da 8.1 milioni in 1941 a 6.55 milioni in 1951. Si stima che un milione di persone sia morto a causa della carestia mentre molti altri sono emigrati in altri paesi. Diverse persone hanno descritto la carestia come un genocidio a causa delle lente e inadeguate misure adottate dagli inglesi per agire. Diversi monumenti commemorativi sono stati eretti in diverse parti del globo in onore di coloro che sono morti.